扳手腕!這公司讓華為在英被判禁售,華為讓其在國內吃專利無效苦

2018年03月27日     2917     檢舉

文/李俊慧 校對/陳莉

「海面風平浪靜,水下暗流涌動。」

這應該算是華為與Unwired Planet International (以下簡稱「UPI公司」)當前關係的最佳寫照。

2017年6月7日,英格蘭-威爾斯高等法院(England and Wales High Court)專利法庭曾就華為與UPI公司之間曠日持久的專利許可糾紛,做出判決,1)就華為的侵權行為頒布「禁售令」,2)華為需支付290萬英鎊賠償款,3)關於全球專利許可方面,允許華為上訴,而關於混合全球基準方面,允許UPI公司上訴。

由於華為不服該判決,發起了上訴,使得該禁令暫時處於「待定」狀態,與此同時,華為也在國內對UPI公司發起了連續的反擊。

日前,就華為對「UPI公司」持有專利發起的無效宣告請求,國家知識產權署專利複審委員會(以下簡稱「專利複審委員會」)新作出一份「宣告部分無效」的審查決定書。

截至目前,華為在國內已經對UPI公司持有的五件專利發起過無效宣告請求,其中,共有三件專利被判「全部無效」,一件被判「部分有效部分無效」,一件被判「有效」。

雙方這場始於2014年的紛爭,會在2018年圓滿畫上句號嗎?

始於2014年:UPI公司英國發難華為、三星和谷歌

2014年3月,UPI公司在英國將華為、谷歌、三星等訴至專利法院,訴稱三者侵犯了其持有的6件專利,其中5件涉及2G、3G和4G相關的標準必要專利。

案件信息顯示,圍繞專利許可合作,早在2010年10月,UPI公司就開始與三星接觸,商談有關專利許可合作。

而與華為最早的接觸則發生在2013年6月,當時的契機是,UPI公司從愛立信處接手了很多專利,包括大量的標準必要專利。

而當時,華為與愛立信2009年達成的專利許可協議,在2012年底到期了。

因此,對華為來說,對於這部分被UPI公司接手的標準必要專利,華為如果不願意購買,就需要重新與UPI公司達成專利許可合作。

在2016年夏天,UPI公司與三星達成和解,自此,三星退出了與UPI公司的專利大戰。而最初一同被起訴的谷歌,更是早在2015年就與UPI公司和解。

至此,這場從一開始「一對三」的挑戰賽,變成了現在的「一對一」的扳手腕。

決戰2017年:華為對UPI多件專利兩地提無效宣告

針對UPI公司在英國訴華為侵權的涉案專利,華為在中英兩地先後發起多次無效宣告請求。

在英國,華為曾對涉案專利EP (UK) 2 229 744涉曾發起專利無效宣告請求,但被駁回,2017年4月12日,就華為因不服法院拒絕撤銷UPI公司持有的EP (UK) 2 229 744專利而提起的上訴,英格蘭-威爾斯上訴法院(England and Wales Court of Appeal )作出判決,駁回華為的上訴請求。

與此同時,華為還在國內對UPI公司的相關專利發起了無效宣告請求。

2016年7月22日,就華為對UPI公司持有的「無線通信網絡中鄰接小區的自配置和優化」發明專利(專利號:200780051855.5)發起的無效宣告請求,專利複審委員會經審查決定,宣告該發明專利權全部無效。

此外,在2016年2月5日,華為還就曾對UPI公司持有的「無線通信網絡中的方法和裝置」的發明專利(專利號:200880123699.3),向專利複審委員會提出了無效宣告請求。

2016年12月22日,專利複審委員會針對該專利經審查認為,華為提出的全部無效理由均不成立,因此,作出「維持發明專利權有效」的決定。

追問2018年:華為與UPI公司和解,還是繼續鏖戰?

2017年6月7日,英格蘭-威爾斯高等法院(England and Wales High Court)專利法庭做出判決,1)就華為的侵權行為頒布「禁售令」,2)華為需支付290萬英鎊賠償款,3)關於全球專利許可方面,允許華為上訴,而關於混合全球基準方面,允許UPI公司上訴。

隨後,不僅在英國市場,而且在中國市場,華為發起了新一輪的反擊。

相關案件信息顯示,2017年8月底、9月初,華為對UPI公司持有的不少於三件專利向專利複審委員會提起了無效宣告請求。

此外,在如此激烈的專利無效對抗中,也不排除華為還在法院提起了相應的訴訟,就像現在蘋果與高通之間打的不可開交,蘋果訴高通壟斷,高通訴蘋果侵權。

截至2018年3月26日,針對華為2017年提起的無效宣告請求,專利複審委員會已經相繼對UPI公司持有的三件專利作出了無效宣告審查決定書,其中,兩件被判全部無效,一件被判部分無效。

這意味著,在不少於五件與UPI公司相關的專利無效宣告請求中,共計3件被判全部無效,1件被判有效,1件被判部分有效部分無效。

總的來看,華為通過堅持不懈的反擊,取得了比較好的結果,有助於提升其在與UPI公司專利許可合作談判中的主動權。

不過,由於雙方均未做出實質性讓步之舉,雙方之間的較量恐怕短時難以迅速了結,現在是考量雙方耐心、誠意和實力的關鍵時期。

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