史上最大規模研發資金!蘋果投140億美元背後的野心

2018年03月19日     檢舉

智東西3月19日消息,蘋果分析師Neil Cybart在Above Avalon上發布對蘋果過去幾年研發費用支出的分析報告,該報告顯示,蘋果計劃在2018財年在研發支出上花費總計140億美元,這是蘋果歷史上最大規模的研發費用支出,是其在1998年至2011年間花在研發上的支出總額。

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圖表1:蘋果研發費用(年度)

此外,通過查看以季度為單位的支出增長情況,如圖2所顯示,從2017財年第二季度開始,蘋果研發費用的增長始終呈上升趨勢。預計在2018財年第二季度,蘋果研發支出同比增長增加7.25億美元,之前同期的研發費用增長記錄高出近25%。這7.25億美元的數據是通過蘋果公司的運營費用指導和對SG&A、研發費用估算得出的。而最近研發支出的增加表明,蘋果公司絕對能夠做到這一點。

圖表2:蘋果研發費用同比增長(季度)

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研發費用背後增長動力

對於蘋果研發費用的大幅增加,人們很容易想當然的認為這反應的是蘋果不斷擴大的產品線。然而,蘋果研發支出增長的背後原因卻更為複雜。導致蘋果研發支出增長的主要三個項目分別是:

1.現有產品。考慮到更廣泛的產品組合,蘋果現在正做得更多。

2.內部技術發展。蘋果公司已經將控制核心技術作為主要目標。

3.新產品。蘋果正在開發的產品並不能保證未來的商業可行性。

此外,除上述三個項目之外,目前蘋果研發費用激增的背後原因還有兩項:

1.智能眼鏡。我們知道,鑒於蘋果公司的併購記錄,蘋果正在研發智能眼鏡。致力於這一努力的團隊可能十分龐大。

2.內容分發努力。蘋果似乎已經在內容上制定了更廣泛的戰略,並將其作為發布商的內容翻了一番。蘋果公司在向超過8.5億用戶提供音樂、視頻、應用、新聞和書面內容,並在這方面投入了大量資金。

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蘋果從無到有開始推出視頻流媒體服務的努力,可能被歸類為研發。例如,蘋果公司並不能保證花在腳本開發上的錢會帶來在商業上可行的視頻流媒體產品。據報道,蘋果公司在原創視頻內容上花費了10億美元。

蘋果公司還在繼續努力,加強其硬體功能,以控制為其產品提供動力的大腦。只要這些努力的副產品能帶來與現有產品存在顯著差異的產品,蘋果就有可能將這些努力歸類為研發。與蘋果電動車項目Project Titan相關的持續成本也可能是巨大的,特別是在整個蘋果中發現的、相對較小產品而言。

研發費用激增背後的野心不容忽視

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從附錄3我們可以看到,蘋果研發支出占收入的百分比目前處於14年來的最高水平。這意味著,儘管多年來銷售額大幅增長,但蘋果公司在研發上的投入更多。對於有些公司來說,這可能並不意味著什麼,但對於蘋果公司來說,它是不可忽視的。

圖表3:蘋果研發費用占收入的百分比

1.更大的野心。蘋果發現自己處於能夠做更多事情的位置。據估計,蘋果在2005年前後花了1.5億美元打造了首款iPhone。當時,這對蘋果來說是一筆非常可觀的現金。而在近10年後,蘋果發現自己為即將推出的視頻流服務開發某個節目就要花那麼多錢。在某定程度上,蘋果管理層可能覺得,鑒於蘋果的規模,它有義務做更多的事情。正如蒂姆·庫克(Tim Cook)最近所說:「我們可以做比過去更多的事情,因為我們的規模更大了。」

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2.競爭。推動蘋果實現更多目標的一個因素是競爭。僅僅控制硬體和軟體已經不夠,蘋果現在發現自己需要控制為其設備供電的技術。在內部開發基礎技術並不便宜,蘋果公司已經在世界各地開設了一系列研發中心(中國、日本、印度、印度尼西亞、紐西蘭、加拿大、法國、義大利、以色列、瑞典以及英國),其中許多研發中心的任務是開發硬體。而有些研發前哨是蘋果收購人才團隊的結果。

3.更多實驗。當涉及到新的想法和工藝時,蘋果可能會做更多的實驗。雖然沒有證據表明蘋果會允許更多想法進入市場,但蘋果管理層確實希望能在這個位置上對更多的想法說「不」。

第三點涉及到附加的試驗,其結果是有趣的。對於處於像蘋果這樣的公司來說,在任何時候都應該把注意力集中在少數幾件事情上,並將其作為一個核心能力,而增加試驗似乎與這個價值觀不一致。

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管理層雄心勃勃 新行業是維持競爭力的關鍵

Neil Cybart對蘋果研發支出急劇上升的看法是,管理層正變得更加雄心勃勃,而蘋果的未來取決於新的行業。就像蘋果所研發的產品從台式機或筆記本電腦轉向個人音樂播放器、智慧型手機和智能手錶一樣,該公司將需要進入新的行業以保持其競爭力。這不是個因為害怕改變而緊緊抓住iPhone不放的公司。蘋果管理層正在調查新的想法和工藝,以支持其在未來進入新的行業。

這可以解釋蘋果對運輸和Project Titan持續感興趣的理由,蘋果在這方面幾乎沒有什麼專業知識。儘管沒有開發腳本內容的經驗,但我們還是看到蘋果從無到有打造了全新的娛樂部門。無論從哪個案例來看,蘋果都不得不依靠外部招聘和大量的現金支出來建立核心競爭力。

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這並不是說蘋果已經放棄其目前的主要產品研發路線,而在併購活動和決定哪些產品進入市場方面,蘋果仍有很強的選擇性。蘋果公司的研發團隊沒有為重大研發項目提供資金,也沒有打算在某一天推出新款產品,而是將重點放在那些至少有可能看到曙光的創意上,而讓Face ID成為現實,就是蘋果多年研發的典型例證。

面部識別成為其研發重點的主要原因是,蘋果首席設計官Jony Ive和他的工業設計團隊負責監督蘋果的產品願景和蘋果產品的用戶體驗。由於只有大約20名成員,Jony及其團隊在任何時候都只能做這麼多。在某種程度上,蘋果公司的組織和領導結構是防止蘋果公司過度擴張的保障。蘋果的策略似乎是在做與之相反的事情,即在某些產品上下更大的堵住,而不是擴大其設計團隊,從而開發更多地產品。

而這些更大的賭注是以擁有蘋果設備核心技術的形式出現的。蘋果一直希望減少對他人的依賴,我們很快就會看到,每個蘋果產品都將由其內部自主研發的技術進行驅動。蘋果相信這一戰略將使他們在市場上占據優勢。

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這對於計算機大師Alan Kay來說,新的轉折在於:真正認真對待軟體的人應該製造自己的硬體。我們正在轉向這個方向,嚴肅對待軟體的公司應該設計他們自己的矽晶片。擁有2850億美元的儲備現金,蘋果有了追求這一宏偉目標的自由。正是這種動機——在進軍新行業的同時控制更多的用戶體驗,推動蘋果研發支出的顯著增長。

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