美國防部副部長:「美國令人震驚地依賴中國!」

2019年04月15日     13,800     檢舉

參考消息網3月3日報道(賈元熙 資捃)

在五角大樓里隱藏的眾多秘密中,一個「鮮為人知」的事實,驚到了美國防部主管採購的副部長埃倫·洛德。

在去年4月美國商會主辦的一場演講中,洛德對現場來賓說:「美國令人震驚地依賴中國!」

——她指的是,美國的稀土供應「幾乎完全依賴中國」。

不過,在一些人看來,洛德的「震驚」卻令人略感意外——美軍工產業嚴重依賴中國稀土的問題,已經被翻炒了近10年。而在擔任國防部副部長前,洛德是美國大型軍工企業德事隆集團的執行長。作為「業內人士」,洛德都不了解內情,這顯然令一些人感到「不可思議」。

美國軍工產業對中國稀土的依賴究竟有多嚴重?美國又有多焦慮?日本《選擇》月刊2018年2月號的一篇文章,復盤了美國軍工產業的這一「困境」。

文章指出,美國推進的全球化使得自己的工業體系對中國產生依賴,如今卻又端出「國家安全」來煽動危機,不免有些機會主義。而對特朗普政府來說,稀土問題無疑是一個無解的矛盾。參考消息網摘編文章如下:

稀土供應嚴重依賴中國

2016年2月,美國政府問責局發布的一份報告指出,早在近10年前,美國多個政府機構、民間智庫、聯邦議會等就不斷聲稱,「美軍一大半武器的製造過程中不可或缺的稀土供應,幾乎全部依賴中國」。

稀有金屬中,有17種特殊的元素統稱為稀土,尤其鏑、銪、釔等5種稀土更是製造武器所不可或缺的原材料。

根據美國議會調查局2013年發布的一份報告,維吉尼亞級攻擊型核潛艇使用了4.17噸稀土,阿利·伯克級驅逐艦使用了2.36噸稀土,F-35A戰鬥機使用了0.2噸稀土。此外,雷射、聲吶、雷達、衛星通信設備等高科技產品所需要的永久磁鐵,其主要原材料也是稀土。

事實上,在上世紀80年代,美國國產稀土完全能夠滿足本國軍工產業的需要,但後來在與中國進出口產品的價格競爭中,美國敗下陣來。如今,中國掌握著全球80%的稀土供應。

目前,美國雖然有著豐富的稀土蘊藏量,但卻沒有可供商業化生產的礦山,也沒有冶煉後製成零部件的產業基礎。面對這種情況,要說沒有危機意識那才奇怪。

不過,人們也不應該苛責埃倫·洛德。因為直到最近,美國國防部對稀土極度依賴中國的問題,總體上仍然是一副無所謂的態度。

炒作「稀土危機」近10年

2010年10月31日,彭博社報道了來自美國國防部工業政策辦公室的一份未公開報告的部分內容。根據這份報告,當時歐巴馬政府與日本等國一起,就中國限制稀土出口起訴至世界貿易組織(WTO),但美國防部發表的見解是「不會威脅到美國的國家安全」,「不會影響武器的生產」。

而在前文中提到的美國政府問責局的那份報告,一開始便批評稱:「國防部內部有3個負責稀土的部門,但卻沒有採取全面的跨部門的措施,來確定哪種稀土對國家安全起決定性的重要作用。」

報告還同時指出,美國從稀土的開採到冶煉、加工的供應鏈都依賴中國,這讓國防部可持續利用稀土變得困難。

不過,當時五角大樓發言人對此說法並不買帳,稱「無法苟同」。

事實上,美國國內認識到稀土供應問題的重要程度,還是近期的事情。這些原材料不僅對於武器,對於多種多樣的民生用產品也是不可或缺的。

「跟大企業的人說起這件事,所有人幾乎都說同樣的話:『你到底在說什麼?我們公司想要的時候,都能夠隨時以合適的價格買到想要的量。』」德克薩斯稀土資源公司董事安東尼·馬切斯如是說。這家公司希望將來能夠實現稀土開採商業化。

這他看來,美國國內對稀土供應嚴重依賴中國的事實缺乏「危機意識」,這股鈍感風潮並未退卻。

「中國已不再是普通的交易國」

不過,五角大樓的「樂觀情緒」其實正在消失。

首先可以想到的一個理由是,國防部2013年10月向國會提交的「工業能力年度報告」中列舉了三點,分別是實現供應源的多元化、尋找可替代原材料、廢棄物循環利用。然而,5年多時間過去,這三點中沒有實現任何一點。

另一個理由是,來自中國的挑戰正在迎來決定性的階段。英國滙豐控股去年9月發布的經濟預測稱,中國國內生產總值(GDP)2030年將達到26萬億美元,超過美國的25.2萬億美元。此外,有不少預測都指出,中國早晚會成為世界第一大經濟強國。

因此,2017年12月特朗普政府發布的首份《國家安全戰略報告》便表明了姿態——中國和俄羅斯是挑戰美國的對手。緊接著,2018年1月美國國防部發布的《國防戰略報告》,也指責中國「欲在全球確立優勢以取代美國」的意圖。

在美國人看來,中國已經不再是「普通的交易國」。那麼,美國也應該改變稀土的對華依賴現狀。

2018年10月,美國國防部發布題為《評估和強化製造與國防工業基礎及供應鏈彈性》的報告。這份由特朗普授意制定的報告,列舉了約300個國防產業基礎的具體弱點,其中也談到了稀土的問題。

報告稱,「中國在供應對於美國國家安全來說具有戰略性和致命性的武器原材料,這種危險性越來越明顯且在不斷增大」。整份報告有232處提到「中國」「中國人」或者「北京」。

有一個值得注意的細節是,這份報告在2017年9月便已制定,卻直到2018年10月才對外發布,比原計劃晚了數月。

無解的矛盾

不過,指出問題和克服問題並不是一回事。

即便特朗普政府禁止從中國進口稀土,也不可能很快就確立起自己的稀土供應鏈。短期來看,美國幾乎沒有希望擺脫這種現狀。

而中方對美國國防部的報告卻是「付之一笑」。

中國媒體的評論認為,在目前經濟全球化的時代,沒有哪個國家的工業體系能不依賴其他國家而完全自成一體,五角大樓的這份報告只是近來美國強化『中國威脅論』的又一說辭。」

的確,美國自己推進全球化到今天這種程度,現在又端出「國家安全」來煽動危機,不免有些機會主義。

對於特朗普政府來說,稀土問題無疑是一個無解的矛盾。