科學家沸騰了!洞察號首次在火星上探測到微震的嗡嗡聲!

2019年03月20日     356     檢舉

美國宇航局的洞察號著陸器經過幾個月的精細操作,終於完成了在火星表面放置超靈敏地震儀的任務。該儀器的設計目的是通過探測「火星震」的轟鳴來解開有關火星內部的謎團。但在運行短短几周后,這輛汽車大小的著陸器已經聽到了一些別的聲音,類似持續震動我們紅色鄰居的微小震波而產生的聲音。

其實當洞察號在地震檢波器放置一個保護盾時,該信號就已經初步顯示跡象,科學家興奮地稱,我們相信這些信號是來自火星的波,這是第一次在另一顆行星上發現這樣的微震。

我們知道在地球上,微震無處不在,主要是由風暴和潮汐引起的海洋晃動造成的。而火星上沒有現在的海洋,這種新發現的噪音很可能是由大氣風產生的低頻壓力波引起的,它會震動地表,在地表產生較淺、較長周期的波,稱為瑞雷波。

儘管洞察號還沒有探測到大地震,但微震是一個重要的指標,表明著陸器的地震儀正如人們所希望的那樣工作。近幾十年來,地震學家已經開始把地球上的微震視為一種困擾,而不僅僅是一種理解地下特徵的寶貴工具。但是這種噪音在火星上也同樣有價值,這使得該小組的地震學家能夠探測著陸器附近堅硬的地表地殼。

但到目前為止,地震儀幾乎沒有時間去聽,因為「洞察號」著陸的隕石坑被沙子填滿,該隕石坑被稱為「霍姆斯特德山谷」(Homestead Hollow),已經沒有什麼大岩石能讓它的位置變得複雜,因此洞察號的儀器部署仍然比計劃多花了一個月的時間。因為科學家必須小心地調整連接地震儀和著陸器的電纜線,以減少來自著陸器的噪音。然後,他們必須在儀器上安裝一個風和隔熱的保護罩。

從那以後,洞察號花了大量時間對第二種儀器進行故障排除,這是一種熱探頭,設計用於在地表以下5米深的地方進行探測。機械手臂在二月中旬安裝了這個儀器。但在探測器開始撞擊火星表面後不久,它40厘米長的「鼴鼠」就被卡在了30厘米深的岩石或其他障礙物上。現在,任務科學家們暫停了打擊行動,等待這些機構的工程師們在一次確認具體的情況。洞察號的首席研究員、美國宇航局噴氣推進實驗室的地球物理學家布魯斯·巴納特(Bruce Banerdt)說,很遺憾,這種情況還將持續數周。

雖然首次在火星上聽到微震非常令人興奮,但每個火星愛好者更傾向於一次真正的火星大地震,一次像樣的地震。巴納特表示,目前還沒有看到這種情況,不過科學家已經為這項任務準備了幾十年,我相信火星真正的地震會到來!