深藏不露!英國在南海周邊有一個基地 常年駐紮一個步兵營

2019年01月09日     7,689     檢舉

鮮為人知的是,即便是在「將軍比坦克多」的眼下,英國武裝力量依舊在東南亞保有一個海外基地:汶萊首都西南方向的要塞內常年駐紮著一個英國陸軍步兵營。

當然,和巔峰時期英國在汶萊、新加坡、馬來西亞和香港等地星羅棋布的基地群相比,區區一個汶萊要塞和一個輕步兵營頂多只能算是"象徵性駐軍"。不過,在脫離歐盟之後,近日英國方面又放出消息:該國將要尋求在東南亞重建基地,並藉此強化在遠東地區的軍事存在。

圖為福克蘭群島(阿根廷稱馬島)上的英國皇家空軍颱風戰鬥機。

在提出建立軍事基地之前,英國皇家海軍的多艘艦艇就已經密集訪問遠東各國,和日本、越南等國的海上力量舉行聯合軍演,乃至危險地進入無爭議的西沙群島領海……而英國方面為上述行為構建的理由和藉口一樣是「強化在遠東的軍事存在」。

誠然,英國的脫歐自然伴隨著外交靈活姿態的重現,英國若想加強印度洋-太平洋地區的影響力,在東南亞建立軍事基地也是意料之中的選擇。

圖為2018年10月在斯里蘭卡外海的英國護衛艦「阿蓋爾」和登陸艦「海神之子」。可見二者均銹跡斑斑。

但和六七十年前,英國手握日不落艦隊和核威懾大棒離開東南亞時的從容姿態完全不同,就算把英國能夠調動的尖端武力全部堆砌在東南亞,也難以再對域外強國形成有效威懾。就以皇家海軍的水面艦艇編隊來說,13艘23型護衛艦和6艘45型驅逐艦看上去數量眾多,但也不過就是一個中國海軍驅逐艦支隊和護衛艦支隊的總和,質量上更難以和後者相提並論。

圖為入廠修理的23型護衛艦,高頻的使用會快速耗盡艦艇壽命。

而在軍費要控制總額與比例的大背景下,不僅是英國皇家海軍的艦艇完備問題不容樂觀,皇家空軍的戰機、乃至是英國陸軍的坦克也難免"趴窩"大半,真正能隨時隨地投入戰鬥的裝備更是極少數。

當然,憑著依舊握有「核大棒」(來自美國的三叉戟潛射核飛彈)的事實,英國設立在東南亞的基地無論駐軍多少,都不至於被人蹬鼻子上臉。但要說拿這個基地去「嚇唬」兵強馬壯的東亞各國,未免就有點貽笑大方了。

圖為英國皇家海軍陸戰隊最強力的作戰車輛,BVS-10全地形車。

就再拿現成的英國海外基地來舉例說明,要面對阿根廷三軍威脅的福克蘭群島(阿根廷方面稱馬島)駐軍幾何?不考慮不定期造訪的攻擊型核潛艇,英軍在福克蘭群島上的全部作戰力量也不過就是一艘45型驅逐艦、以及4架颱風戰鬥機、外帶若干部只能自保的「短劍」防空系統。

而若假設英國在東南亞建立一個同樣規模的基地(實際上不可能),恐怕連下定決心付諸軍事冒險的東協諸國都能不看在眼裡。

圖為迭戈加西亞基地上的美國空軍B-1B轟炸機群。

總而言之,向來玩弄「平衡戰略」是一把好手的英國外交官員們在建立基地這件事上沒犯多少錯誤,這種「取巧」的做法確實能起到四兩撥千斤的效果——前提是作為"槓桿"的英軍夠靠譜。

但在二戰之後,英軍就一直在北約的大傘下不斷「精簡」自身:反正北約有美國撐大頭,英國沒有航母和巡洋艦不要緊,沒有轟炸機也不要緊,乃至於到了現在這種「沒有坦克也不要緊」的地步。那麼,這樣的英軍即便擁有地理環境再好的基地,有哪怕一絲一毫的意義麼?(利刃/TO)